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Inertie climatique : 40 ans entre la cause et l’effet

 

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Crédit : Collectif Alaplage

[Dernière mise à jour : juin 2017]

Il est assez difficile de trouver des références sur une estimation du temps que met l’atmosphère à réagir aux modifications anthropiques de sa composition (modifications dues aux émissions par l’humain de gaz à effets de serre). Ce temps de réaction (hystérésis, inertie climatique, ou encore “climate lag”) a pourtant été estimé, car il est indispensable pour effectuer des calculs projectifs sur le réchauffement climatique.

Cette inertie est estimée au plus bas à 10 ans[1], celle-ci pouvant aller jusqu’à plusieurs centaines d’années s’il est tenu compte du fait que plus l’atmosphère est chargée en CO2, plus l’inertie du réchauffement augmente pour chaque nouvel apport de CO2[2]. Une valeur médiane est proposée par J. Hansen[3] : 40 ans (voir également Skeptical Science[4]). Dans tous les cas, la valeur de l’inertie climatique ne correspond ici qu’à la chaleur accumulée, non à la réaction globale de la biosphère à cette chaleur qui, elle, peut s’étaler sur plusieurs décennies supplémentaires, voire plusieurs siècles ou millénaires (modification de l’ensemble des flux océaniques et atmosphériques, transformations des écosystèmes).

Notre investissement pour la protection du climat subit donc un important décalage temporel. Si nous retenons l’estimation d’une quarantaine d’années, le climat de 2017, qui nous inquiète déjà, correspond, en chaleur, aux émissions de CO2 antérieures aux années 1980. De même, les émissions actuelles n’auront produit tous leurs effets sur la température qu’après 2050…

Nous tentons de réagir à ce que nous connaissons d’un monde qui date d’avant 1980, alors que le monde d’après 2050 est déjà écrit, nous sommes en décalage psychologique et émotionnel de 80 ans avec la réalité !

L’environnement auquel nous croyons nous adapter n’existe pas, un autre état du climat, très différent et bien plus chaud encore, est inévitable. Il n’est pas certain que l’existence humaine y soit encore possible.

Sources :

Extrait de l’article de Skeptical Science Climate change : the 40 year delay between cause and effect :

“The reason the planet takes several decades to respond to increased CO2 is the thermal inertia of the oceans. Consider a saucepan of water placed on a gas stove. Although the flame has a temperature measured in hundreds of degrees C, the water takes a few minutes to reach boiling point. This simple analogy explains climate lag. The mass of the oceans is around 500 times that of the atmosphere. The time that it takes to warm up is measured in decades. Because of the difficulty in quantifying the rate at which the warm upper layers of the ocean mix with the cooler deeper waters, there is significant variation in estimates of climate lag. A paper by James Hansen and others [iii] estimates the time required for 60 % of global warming to take place in response to increased emissions to be in the range of 25 to 50 years. The mid-point of this is 37.5 which I have rounded to 40 years.”

[1] Maximum warming occurs about one decade after a carbon dioxide emission. Katharine L Ricke and Ken Caldeira. Published 2 December 2014 • © 2014 IOP Publishing Ltd – http://iopscience.iop.org/article/10.1088/1748-9326/9/12/124002/meta

Télécharger (PDF, 488KB)

[2] The time lag between a carbon dioxide emission and maximum warming increases with the size of the emission. Kirsten Zickfeld & Tyler Herrington. Published 10 March 2015 • © 2015 IOP Publishing Ltd – http://iopscience.iop.org/1748-9326/10/3/031001

Télécharger (PDF, 293KB)

[3] Earth’s Energy Imbalance: Confirmation and Implications. By James Hansen, Larissa Nazarenko, Reto Ruedy, Makiko Sato, Josh Willis, Anthony Del Genio, Dorothy Koch, Andrew Lacis, Ken Lo, Surabi Menon, Tica Novakov, Judith Perlwitz, Gary Russell, Gavin A. Schmidt, Nicholas Tausnev. Science03 Jun 2005 : 1431-1435

Télécharger (PDF, 932KB)

[4] Skeptical Science. Climate Change: The 40 Year Delay Between Cause and Effect: https://skepticalscience.com/Climate-Change-The-40-Year-Delay-Between-Cause-and-Effect.html

Télécharger (PDF, 707KB)

 

 

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